Des médicaments induisant des hallucinations, tels que des champignons magiques, pourraient être sur le point de briser la mainmise des grandes sociétés pharmaceutiques sur le marché extrêmement lucratif des antidépresseurs, selon le responsable du premier centre mondial de recherche psychédélique.

Les prescriptions d’antidépresseurs ont doublé en Angleterre en une décennie, avec environ sept millions d’adultes prenant les médicaments. On prévoit que le marché mondial représentera 15,9 milliards de dollars d’ici 2023.

Le Dr Robin Carhart-Harris de l’Imperial College London dirige l’un des premiers essais visant à comparer la thérapie utilisant des champignons à la psilocybine, actuellement interdite au Royaume-Uni, aux antidépresseurs de premier plan.

Bien qu’il ne préjugera pas des résultats de l’étude, les participants décrivent une « libération » cathartique des émotions avec la psilocybine, à l’opposé des antidépresseurs, que les patients se plaignent de laisser leurs émotions, positives ou négatives, « émoussées ».

C’est la première des nombreuses études prévues sous la bannière du nouveau Centre de recherche psychédélique de l’Imperial College de Londres.

Un vaste étage vide du campus universitaire de Hammersmith hébergera une banque de salles de traitement qui en feront la première clinique de recherche sur la thérapie psychédélique au Royaume-Uni, ainsi qu’un « prototype et une inspiration » pour les cliniques de médecine psychédélique agréées du futur.

Des essais de psilocybine dans le traitement des troubles de l’alimentation et une étude des effets du puissant DMT hallucinogène sur le cerveau sont déjà planifiés à la suite de l’engagement de l’Impériale envers le centre.

La future maison des salles de traitement du Centre de recherche psychédélique qui pourrait devenir le modèle pour les futures cliniques (The Independent)

Mais c’est le travail sur la dépression où la recherche est la plus avancée et la plus prometteuse.

Dans le cadre de l’essai actuel, environ 60 participants souffrant de dépression modérée à sévère recevront un traitement à la psilocybine accompagné d’une séance de thérapie avec un psychologue clinicien.

Les participants seront également répartis au hasard pour recevoir soit un placebo, soit le médicament escitalopram, sans que les chercheurs ou les patients sachent qui appartient à chaque groupe.

Les champignons magiques pouvaient être achetés au Royaume-Uni jusqu’en 2005 (Getty)

L’escitalopram est un type d’inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), les médicaments qui représentent la plus grande part du marché des antidépresseurs.

«Si vous demandez aux personnes qui prennent des ISRS de manière chronique, elles disent souvent« je me sens émoussé »», a déclaré le Dr Carhart-Harris à The Independent, ce qui signifie que les émotions négatives et positives sont supprimées.

« Avec la thérapie à la psilocybine, ils disent le contraire, ils parlent d’une libération émotionnelle, d’une reconnexion, et de ce centre émotionnel clé qui est plus réactif. »

Les patients auront des examens IRM pour tester les modifications de leur cerveau après un traitement à la psilocybine (Centre de recherche psychédélique).

L’équipe utilise des IRM pour étudier les effets des psychédéliques sur le cerveau. Le médicament semble réduire l’activité dans les régions de coordination, libérer leur emprise et laisser apparaître les centres émotionnels plus primitifs.

Selon d’autres indications, la liste des effets indésirables est deux fois plus longue pour l’escitalopram que pour le traitement à la psilocybine, et son action est beaucoup plus rapide que celle des antidépresseurs, processus qui peut prendre des mois.

Les salles de traitement constituent un environnement apaisant où les participants sont soutenus par leur expérience psychédélique (Centre de recherche psychédélique)

Cependant, le traitement peut ne pas convenir à tout le monde.

Pendant les séances de thérapie, les patients sont encouragés à suivre le flux de l’expérience psychédélique, qui peut être extrêmement vivante et les obliger à faire face à des traumatismes ou expériences passés.

«Nous n’appelons pas cela un« mauvais voyage », explique le Dr Carhart-Harris. « Nous appelons cela une » expérience psychologique difficile « et nous sommes honnêtes avec les gens que cela peut être un enfer.

« Cela peut être cauchemardesque, mais nous sommes préparés à cela et ce modèle de traitement exige que vous affrontiez littéralement vos démons. »

Il est peu probable que le traitement psychédélique convienne aux personnes atteintes de psychose et les régulateurs auront besoin de preuves de son efficacité et de la sécurité découlant des essais cliniques.

Mais il y a peu de preuves qu’elles présentent un risque de surdose ou de dépendance et que cela pourrait accélérer leur acheminement vers une approbation.

Les champignons magiques frais pouvaient être cueillis ou achetés légalement au Royaume-Uni jusqu’en 2005, quand un changement de loi a permis de fermer le trou et de faire de la drogue de classe A aux côtés du crack.

«J’imagine que si certains bookmakers réalisaient des gains, il y aurait de fortes chances que la [thérapie psychédélique] obtienne une licence au cours des cinq à dix prochaines années, peut-être plus tôt, explique le Dr Carhart-Harris.

Cela pourrait le mettre en conflit avec les intérêts puissants de l’industrie pharmaceutique, en particulier si les essais montrent que le traitement à la psilocybine est supérieur aux ISRS

Le traitement par la psilocybine peut permettre aux cerveaux des personnes déprimées de se reconnecter de manière positive, plutôt que de supprimer les bonnes et les mauvaises émotions (Centre de recherche psychédélique)

«Les implications de cela sont effrayantes pour moi, en pensant au pouvoir et à l’influence des grandes sociétés pharmaceutiques», déclare Carhart-Harris. « Que vont-ils faire de cela si le grand public souhaite une » thérapie aux champignons « et non le Prozac? »

Alors que la psilocybine ou LSD «microdose» tend de plus en plus, les preuves suggèrent qu’à présent, c’est la combinaison du traitement et de l’expérience psychédélique qui offre la meilleure option d’une alternative durable aux antidépresseurs chroniques.

La recherche en psychédéliques doit compter sur des fonds philanthropiques depuis des années, mais la dernière vague d’essais montre que le terrain est prêt à ne pas répéter les erreurs du passé (The Independent)

«Si vous éliminez le médicament de la thérapie, vous commencez à voir les événements indésirables qui ont été rapportés dans les années 1960, lorsque les psychédéliques ont quitté la clinique et se sont popularisés», ajoute le Dr Carhart-Harris.

« Aucun de nous ne veut que ces erreurs soient commises à nouveau. »

Le Dr James Rucker est un autre de ceux qui étudient les avantages potentiels des psychédéliques à l’Institute of Psychiatry, Psychology and Neuroscience du King’s College de Londres.

L’équipe King a lancé deux essais, l’un sur l’aide thérapeutique à la psilocybine pouvant aider les personnes souffrant de dépression à un traitement aux antidépresseurs conventionnels.

Il a dit qu’il était «possible» que le médicament soit homologué en cinq ans. « Mais seulement si tout se passe comme prévu et si vous savez ce qu’ils disent des meilleurs plans. »

Dans l’esprit du Dr Rucker, le processus est similaire à celui de l’homologation de la kétamine, où les premiers essais de dépression ont eu lieu dans les années 1990 et où les premiers médicaments à base de kétamine sont en cours de licence.

La psilocybine a un potentiel beaucoup plus faible d’abus et de surdose, mais les chiens de garde auront encore besoin d’essais de phase III qui n’ont même pas encore commencé.

« Comme tous les traitements, ils conviendront à certaines personnes mais pas à d’autres », a-t-il déclaré à The Independent. «Le truc, comme toujours, est d’essayer de résoudre ce problème avant l’administration. Mais cette astuce s’est révélée extrêmement difficile à mettre en œuvre, notamment en psychiatrie. »

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